ESA COSA MÁGICA LLAMADA EMPANADA

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Las empanadas se han convertido en uno de los platillos preferidos por los latinoamericanos. Las hay de todos tipos y en cada país tienen varias formas diferentes para elaborarlas, se rellenan con todo tipo de ingredientes como carne, pollo, queso, algunos dulces y en general lo que la imaginación permita.

Al parecer el termino “Empanada” viene de “empanar”, es decir, envolver algo en pan. Hay versiones tan lejanas a nuestra América como el Calzone en Italia o los Cornish Pasties en Inglaterra.

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Y es precisamente algo que hay que dejar en claro, por más nuestra que la sintamos, este bocadillo proviene de la antigua Persia en donde hay indicios de que se elaboraban cuatro mil años antes de Cristo, su función en un principio era preservar la comida para que no se dañara y durara un poco más en los trayectos. Así que aunque la identificamos como muy latina, la verdad es que fue una de las pocas cosas que los españoles trajeron a América.

Es el alimento multicultural por excelencia ya que ha logrado fusionarse con cada lugar al que ha llegado, así pues, al inicio en América las masas comenzaron a ser de maíz y los ingredientes a cambiar de acuerdo al lugar donde se elaboraban.

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En países como Colombia, en donde cada región se constituye por una cultura diferente hay cientos de variedades de empanadas, siendo las más conocidas las de masa de maiz amarillo con relleno de papa y carne, las de pipian, que es una especie de maiz dulce y las elaboradas en la ciudad de Bogotá que ya son una tradición. Se calcula que en Colombia se producen a diario más de doce millones de estos bocados.

La empanada chilena es también muy conocida en el continente, es más parecida a las europeas por su tamaño y por la variedad de ingredientes en ella, en algunos paises de Europa, las empanadas parecen grandes pasteles que son patidos en trozos para repartir a los comensales.
Algunas variaciones son los pasteles de yuca u otro tipo de pasteles que han reemplazado las masas de harina y de maiz por otro tipo de masas con otros ingredientes. Lo cierto es que este platillo nos acompaña desde hace mucho tiempo y nunca es mal momento para comerse una “empanadita”.

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